Grensbrug tussen Zuid-Amerika en Europa eindelijk geopend

De nieuwe brug tussen Brazilië en Frans-Guyana

In maart 2017 ging de brug eindelijk open.

Bijna zes jaar geleden was hij al klaar. Vorige week ging hij dan eindelijk open: de kolossale brug over de grensrivier Oiapoque, in het Braziliaanse oerwoud dat zich uitstrekt tot in Frans-Guyana.

In de zomer van 2013 arriveerde ik na een lange reis per boot en bus door het uiterste noordoosten van Brazilië in het slaperige gehucht Oiapoque aan de gelijknamige rivier. Vanaf de houten steigers van  Ojapokki, zoals de Brazilianen het uitspreken, voeren korjalen heen en weer naar het dorp St. George, aan de overkant. Wat ik toen zag, beschreef ik in ‘De Reus Ontwaakt’ : Lees verder

De ontheiliging van het Amazonewoud

Strand aan de Amazonerivier

Het dorp Joanes, op het Ilha de Marajó in de monding van de Amazone.

Het Amazonebos in Zuid-Amerika is niet het maagdelijk oerwoud waarvoor met name milieuactivisten het houden. De ‘groene long van de wereld’ is grotendeels door mensenhanden aangelegd.

Wetenschappers maakten eind vorige week in het tijdschrift Science bekend dat een fors deel van de bomen en andere begroeiing van het grootste regenwoud in de wereld ooit moet zijn aangeplant door plaatselijke beschavingen. Ze troffen door vrijwel het hele immense gebied boomsoorten aan die waren gecultiveerd, geselecteerd en veredeld om voedsel te verschaffen of de bouw van nederzettingen mogelijk te maken.

Natuurpark

Media reageerden geschokt: het ongerepte tropische bos blijkt een kunstmatig natuurpark, zoiets als onze Oostervaardersplassen.  En dus laait de discussie weer op over de onaantastbaarheid van het gebied: tot in hoeverre mogen de internationale gemeenschap, de Braziliaanse elite (de economische tegenover de intellectuele) en de inheemse bewoners ingrijpen?

Lees verder

Uitslag Brazilië: exit Marina Silva

Belangrijkste uitslag van de Braziliaanse verkiezingen: Marina Silva wordt NIET de nieuwe president. De troetelkandidaat van hip links, en dus van de media, bleek tegen de peilingen in nauwelijks achterban te hebben in de binnenlanden. Toch houdt ze een sleutelrol in de politiek.

Pas na de tweede ronde op 26 oktober weten de Brazilianen wie de nieuwe president wordt. Dan neemt zittend president Dilma Rouseff (42% van de stemmen) het op tegen de verrassend uit de hoek gekomen centrum-rechtse kandidaat Aécio Neves (34%). Lees verder

Brazilië in recessie: de beurs juicht en Dilma treurt

BovespaHet WK voetbal heeft de Braziliaanse economie niet gebracht wat ervan verwacht werd. Het land is nu officieel in een recessie. Toch was het feest op de Braziliaanse beurs. Want de kans dat president Dilma volgende maand wordt herkozen neemt snel af.

Vrijdag werd bekend dat de Braziliaanse economie in het tweede kwartaal van dit jaar met 0,6 procent is gekrompen. In het eerste kwartaal deed de economie het al minder, maar toen werd nog aangenomen dat de economische bedrijvigheid rondom het internationale voetbaltoernooi flink zou opleven. Niet dus. De productiviteit nam verder af, onder meer omdat de regering tijdens het WK de ene nationale vrije dag na de andere afkondigde en omdat de gewone toeristen wegbleven. Lees verder

Hoe troost ik een Braziliaan?

Brazilië sombert

Ontroostbaar zijn ze, de Brazilianen. En overgevoelig. Dus als je ze wilt helpen, zoek dan naar de lichtpuntjes in hun leven. Bijvoorbeeld als Oranje vanavond de Argentijnen verslaat. Niet voor het eigen gewin, maar om de Brazilianen uit de put te trekken.

Wat je als buitenlander niet moet doen is meegaan in het geklaag, gemopper en gescheld op Brazilië, de Brazilianen en de achterlijke voerbalcultuur. Daar zijn ze op dit moment zelf heel sterk in, maar voornamelijk om jou als buitenstaander de kans te geven om uit te leggen dat het allemaal niet zo erg is. Dat Brazilië eigenlijk het fijnste land van de wereld is. Zeg tegen ze: jullie hebben toch het mooiste volkslied, de mooiste mensen (een beetje liegen mag in deze situatie), de mooiste stranden, best wel lekker eten (je moet niet al te opzichtig overdrijven) en veel mooie nieuwe voetbalstadions. Lees verder

Economist: Brazilië overleeft 2014, maar in 2015 komt de klap

The future of BrazilGa er maar even voor zitten: Er kommen geen massale protesten voor en tijdens de wereldkampioenschappen voetbal in juni. President Dilma wint de verkiezingen in oktober. De negatieve gevolgen van de wegvallende groei en falend economisch beleid kunnen dit jaar nog onder de oppervlakte blijven. Maar volgend jaar klapt de zaak.

Dat is, kort door de bocht geformuleerd, de analyse van Helen Joyce, Brazilië-correspondent van de The Economist. Ze lijkt er goede argumenten voor te hebben. Zie voor de nuance het interview van The Economist met haar (video): Lees verder

DESDE BRASIL / Opwinding in Brazilië over artsen uit Cuba

Brasilia

De komst van honderden Cubaanse artsen, op uitnodiging van president Dilma Rouseff, veroorzaakt heftige reacties in Brazilië. Een deel van de gevestigde medische stand moet er niets van hebben.

Slaven! Amateurs! De voorhoede van 70 Cubaanse dokters kreeg vorige week op de eerste trainingsdag in de stad Fortaleza van alles naar het hoofd geslingerd. De kreten van Braziliaanse artsen en medisch personeel, ongeveer vijftig in totaal, lieten bij de uitgang van het trainingscentrum weinig te raden over. Zij vrezen dat met de komst van de Cubanen de medische stand van het land omlaag wordt gehaald, zeggen ze.

De komst van de artsen is een rechtstreeks gevolg van de massale demonstraties in juni in alle grote Braziliaanse steden. Lees verder

DESDE BRAZIL / Een markante honorair consul stapt op

Honorair consul Hans Leusen op het balkon van zijn consulaat in Salvador de Bahia.

Honorair consul Hans Leusen op het balkon van zijn consulaat. (c) Wim A.E. Jansen

Ruim vijftig jaar woont Hans Leusen (76) in Brazilië. De laatste 25 jaar was hij honorair consul voor het Koninkrijk der Nederlanden in Brazilië, in de heftige stad Salvador de Bahia. Daar stop hij nu mee. De kleurrijke Nederlander blijft echter actief in de Braziliaanse maatschappij.

´Zijn´ consulaat zit op de eerste verdieping van een prachtig gebouw uit de koloniale tijd in Pelourinho, de koloniale binnenstad van Salvador. Vanaf zijn brede balkon kijkt hij uit op kerken en kloosters uit de Portugese tijd. Vanaf het terras dat grenst aan de werkkamer, aan de andere kant van het gebouw, heeft hij uitzicht op de havens en de baai die de stad haar naam gaf. Lees verder

Koninklijk Concertgebouw Orkest krijgt staande ovatie in Sao Paulo

Toeschouwers bij KCO

Toeschouwers

En weer stonden de Brazilianen massaal op. Dit keer niet om te protesteren tegen het een of ander, maar om het Koninklijk Concertgebouw Orkest te danken voor het openluchtconcert. En om te smeken om toegiften – die ze ruimhartig kregen.

Het concert, ter gelegenheid van de 125ste verjaardag van het Nederlandse orkest, werd zondag gelijktijdig uitgezonden op het Museumplein in Amsterdam. Ook in Sao Paulo was het weer niet geweldig, met een dagtemperatuur van 17 graden beleeft de wereldstad een koude winter. Toch was het grasveld voor het podium volgestroomd met naar schatting vierduizend toehoorders. Volwassenen – jong en oud – fietsers, joggers, honden en kinderen zaten doodstil te luisteren naar werken van onder meer Strawinsky, Bizet en Braziliës eigen Villa – Lobos. Lees verder

DESDE BRASIL / Niemand weet wat Brazilianen precies willen

Hoewel de meeste protesten rustig verliepen, waren vooral de incidenten nieuws.

De kranten in Rio geven een grimmig beeld van de demonstraties

Mijn hoed af voor de correspondenten die eerlijk zeggen dat ze ook niet weten waartegen de Brazilianen nu eigenlijk te hoop lopen. Ze weerstaan de druk van hun redacties om een conflict te simplificeren, omdat het niet eens duidelijk is óf er een conflict is, en tussen wie dan wel. Zelfs de Brazilianen hebben geen idee waar die protesten eigenlijk over gaan, en waar dit naar toe gaat. Dat neemt natuurlijk niet weg dat er iets fundamenteels aan de hand moet zijn in Brazilië.

Het is moeilijk enige samenhang te ontdekken in de protesten, Lees verder