De ontheiliging van het Amazonewoud

Strand aan de Amazonerivier

Het dorp Joanes, op het Ilha de Marajó in de monding van de Amazone.

Het Amazonebos in Zuid-Amerika is niet het maagdelijk oerwoud waarvoor met name milieuactivisten het houden. De ‘groene long van de wereld’ is grotendeels door mensenhanden aangelegd.

Wetenschappers maakten eind vorige week in het tijdschrift Science bekend dat een fors deel van de bomen en andere begroeiing van het grootste regenwoud in de wereld ooit moet zijn aangeplant door plaatselijke beschavingen. Ze troffen door vrijwel het hele immense gebied boomsoorten aan die waren gecultiveerd, geselecteerd en veredeld om voedsel te verschaffen of de bouw van nederzettingen mogelijk te maken.

Natuurpark

Media reageerden geschokt: het ongerepte tropische bos blijkt een kunstmatig natuurpark, zoiets als onze Oostervaardersplassen.  En dus laait de discussie weer op over de onaantastbaarheid van het gebied: tot in hoeverre mogen de internationale gemeenschap, de Braziliaanse elite (de economische tegenover de intellectuele) en de inheemse bewoners ingrijpen?

Lees verder

‘Droogkomische, rake schets van Braziliaanse samenleving’

Cobver en rug van het boek‘Een scherpe schets van Brazilië’, stond er boven de recensie. En in de eerste alinea: ‘Zelden las ik zo’n rake schets van de hedendaagse Braziliaanse samenleving’.

De recensent van ‘De reus ontwaakt / Reizen in Brazilië’ is Alex Hijmans, correspondent voor TPO-Magazine in Brazilië. Hij woont al jaren in Salvador de Bahia en weet waar hij het over heeft. Ook hij heeft er bewust voor gekozen zich niet te concentreren op de thema’s van metropolen als Rio de Janeiro of São Paulo, waar de meeste correspondenten zitten, maar open oog te houden wat er echt in de Braziliaanse samenleving speelt. Dat maakt me alleen maar extra verguld met zijn recensie.

Ik zoek even de grenzen van het citaatrecht op: Lees verder

Zege Evo Morales: nog eens 4 jaar ‘pragmatisch socialisme’

Met gemak won Evo Morales afgelopen zondag de presidentsverkiezingen in Bolivia. Hij zal zijn beleid van ‘pragmatisch socialisme’ voortzetten. Daar kunnen ook de kapitalisten blij mee zijn.

Morales behaalde ruim meer dan de helft van de stemmen, waarmee hij comfortabel zijn derde termijn ingaat. Het wachten is nog op de officiële uitslag. Blijkt hij op op de dag van de bekendmaking, 22 oktober, een tweederde meerderheid te hebben behaald dan zou hij de grondwet opnieuw kunnen veranderen zodat een vierde termijn mogelijk wordt. Lees verder

Uitslag Brazilië: exit Marina Silva

Belangrijkste uitslag van de Braziliaanse verkiezingen: Marina Silva wordt NIET de nieuwe president. De troetelkandidaat van hip links, en dus van de media, bleek tegen de peilingen in nauwelijks achterban te hebben in de binnenlanden. Toch houdt ze een sleutelrol in de politiek.

Pas na de tweede ronde op 26 oktober weten de Brazilianen wie de nieuwe president wordt. Dan neemt zittend president Dilma Rouseff (42% van de stemmen) het op tegen de verrassend uit de hoek gekomen centrum-rechtse kandidaat Aécio Neves (34%). Lees verder

Brazilië in recessie: de beurs juicht en Dilma treurt

BovespaHet WK voetbal heeft de Braziliaanse economie niet gebracht wat ervan verwacht werd. Het land is nu officieel in een recessie. Toch was het feest op de Braziliaanse beurs. Want de kans dat president Dilma volgende maand wordt herkozen neemt snel af.

Vrijdag werd bekend dat de Braziliaanse economie in het tweede kwartaal van dit jaar met 0,6 procent is gekrompen. In het eerste kwartaal deed de economie het al minder, maar toen werd nog aangenomen dat de economische bedrijvigheid rondom het internationale voetbaltoernooi flink zou opleven. Niet dus. De productiviteit nam verder af, onder meer omdat de regering tijdens het WK de ene nationale vrije dag na de andere afkondigde en omdat de gewone toeristen wegbleven. Lees verder

Reacties: “Eindelijk weer eens een goed boek over Brazilië”

Bewoners van het Amazonewoud.Negatieve of ronduit kritische reacties op ‘De Reus Ontwaakt’ heb ik (nog) niet ontvangen – echt waar. Anders had ik ze hier zeker gemeld, al was het maar om een schijn van objectiviteit uit te stralen.

Een mooie, onderbouwde recensie verscheen op La Chispa,  het belangrijkste platform voor Latijns-Amerika op het Nederlandstalig internet. Een paar citaten:

  • ”Een mooi portret van het land en haar bewoners, geschreven met diepgang en humor.”
  • ”Ronduit humoristisch is Jansens praktische filosofie van het busreizen.’’
  • “De Reus Ontwaakt is een welkome aanvulling op de meestal praktische informatie van een reisgids, geschreven met kennis en nieuwsgierigheid naar het land en passie voor het continent.” De hele recensie op La Chispa

 Een bloemlezing uit de overige reacties:

Echte reisverhalen met sappige en handige tips. Hoe te boeken, wat kost ‘t ,waarheen, waar niet, wat eten we? Ik zou zeggen doe zo voort! (LJ)

Heb je boek, De reus ontwaakt, gelezen. Wat een genot! Heerlijk leesbaar geschreven, ik moest mij dwingen om het af en toe weg te leggen, anders had ik t in een adem uitgelezen. #janisblij (JvG)

Ik vind überhaupt dat het boek de sfeer van Brazilië ademt, met het openbaar vervoer en de Rodoviária. (…) Kortom, ik vind het een prachtig boek, complimenten daarvoor. (M-L.L.) Lees verder

Hoe troost ik een Braziliaan?

Brazilië sombert

Ontroostbaar zijn ze, de Brazilianen. En overgevoelig. Dus als je ze wilt helpen, zoek dan naar de lichtpuntjes in hun leven. Bijvoorbeeld als Oranje vanavond de Argentijnen verslaat. Niet voor het eigen gewin, maar om de Brazilianen uit de put te trekken.

Wat je als buitenlander niet moet doen is meegaan in het geklaag, gemopper en gescheld op Brazilië, de Brazilianen en de achterlijke voerbalcultuur. Daar zijn ze op dit moment zelf heel sterk in, maar voornamelijk om jou als buitenstaander de kans te geven om uit te leggen dat het allemaal niet zo erg is. Dat Brazilië eigenlijk het fijnste land van de wereld is. Zeg tegen ze: jullie hebben toch het mooiste volkslied, de mooiste mensen (een beetje liegen mag in deze situatie), de mooiste stranden, best wel lekker eten (je moet niet al te opzichtig overdrijven) en veel mooie nieuwe voetbalstadions. Lees verder

Salvador, ruige stad van de kwartfinale tegen Costa Rica

De boulevard in Barra.

Ondergaande zonApplaus voor de zon
Salvador moet je niet zien, Salvador moet je léven. Nu Oranje er vanavond voor de tweede keer speelt, hebben de aanhang van de spelers en de fans wellicht wat tijd om iets meer te bekijken dan alleen het centrum met zijn zakkenrollers en andere toeristische attracties.

Een tropische stad, de oorsprong van Brazilië. Met de oceaan aan de oostkant en een immense baai in het westen komt de zon komt er uit het water op en gaat er in het water onder. Magisch. Rauw. Sensueel. Heftig. Religieus. Krankzinnig. Lief. Relaxt. En bovenal: de Afro-Braziliaanse keuken is de lekkerste van het hele land.  Ga na de overwinning op Costa Rica flaneren over de boulevards van Barra, eten in de wijk daarachter en drinken op de terrassen van Rio Vermelhou. En neem zondag de bus naar Praia do Forte of de boot naar Morro do São Paulo om temidden van de Brazilianen bij te komen aan de mooiste stranden. Zie de foto-impressie hieronder. Lees verder

Brazilië en EU omzeilen internetcontrole VS met nieuwe glaskabel

(c) Europese CommissieBrazilië en de Europese Unie gaan samen een glasvezelkabel aanleggen om het onderlinge internetverkeer beter te beschermen tegen spionage. De ruim zesduizend kilometer lange onderzeese verbinding tussen de Portugese hoofdstad Lissabon en Fortaleza in het noordoosten van Brazilië gaat 185 miljoen dollar kosten.

President Dilma Rousseff van Brazilië maakte het project vorige week maandag in Brussel bekend, aan het einde van haar officiële bezoek aan de Europese Unie. De kabel, zo zei ze daar, speelt een belangrijke rol in het ‘handhaven van de neutraliteit van het internet’. Lees verder

Economist: Brazilië overleeft 2014, maar in 2015 komt de klap

The future of BrazilGa er maar even voor zitten: Er kommen geen massale protesten voor en tijdens de wereldkampioenschappen voetbal in juni. President Dilma wint de verkiezingen in oktober. De negatieve gevolgen van de wegvallende groei en falend economisch beleid kunnen dit jaar nog onder de oppervlakte blijven. Maar volgend jaar klapt de zaak.

Dat is, kort door de bocht geformuleerd, de analyse van Helen Joyce, Brazilië-correspondent van de The Economist. Ze lijkt er goede argumenten voor te hebben. Zie voor de nuance het interview van The Economist met haar (video): Lees verder