Mexico voert een vuile oorlog tegen zichzelf

Mexicaanse journalist vermoord

Javier Valdez Cárdenas

Mexico is in oorlog. Met zichzelf. Het is bepaald geen onzichtbare oorlog: zwaar bewapende legers verdedigen hun territoria, wekelijks vallen er tientallen tot honderden doden. Maar als je het niet wil zien, hoef je het ook niet als een oorlog te zien. Dan zijn de twaalf kogels die journalist Javier Valdez Cárdenas vorige week door zijn hoofd kreeg gewoon het zoveelste incident in een gewelddadig land. Daar hoeft het toerisme niet onder te lijden.

Javier Valdez wist wat hem te wachten stond. “Als we blijven publiceren, zullen ze ons vermoorden,” schreef hij in het voorwoord van zijn meest recente boek met de cynische titel ‘Narco-journalistiek’. Hij baseerde zich op de wrede feiten: de afgelopen drie jaar zijn er 35 Mexicaanse journalisten vermoord. Tientallen anderen werden ontvoerd, bedreigd, gefolterd en weer vrijgelaten met het advies een ander beroep te zoeken.

Lees verder

Nederland gaat in Midden-Amerika de strijd tegen het geweld aan

Midden-AmerikaNederland gaat zich actief inzetten voor meer veiligheid in Midden-Amerika en het Caribisch gebied. Het geweld loopt in sommige landen in deze regio zo uit de hand, dat ook de Caribische landen van ons Koninkrijk  worden bedreigd.

Dit blijkt uit een nieuwe ‘beleidsvisie’ die deze week werd gepubliceerd op de website van de Nederlandse ambassade in Costa Rica. Het nieuwe beleid is opgesteld op verzoek van het Nederlandse parlement, als reactie op het besluit een aantal Nederlandse diplomatieke vestigingen in de regio te sluiten.

Het document schetst een dramatische situatie. Lees verder

Vuilnisorkest Cateura uit Paraguay verovert Nederland

Orkest Cateura

Hun instrumenten zijn gemaakt van afval uit de vuilnisbelt waarop ze wonen en werken, in Paraguay. Hun muziek bestaat uit westers klassiek. En het klonk nog mooi ook, het optreden van het ‘Vuilnisorkest Cateura’ afgelopen zondag in het Amsterdams BIM-huis.

Een viool met een klankkast van een koekblik en de hals gesneden uit het hout van pallets klinkt natuurlijk anders dan een Stradivarius. En ook de cello’s, trompetten en saxofoons hebben een eigen klank. Maar onder leiding van dirigent en initiatiefnemer Favio Chávez wisten de 22 orkestleden toch een mooie sfeer te scheppen met hun eigen versies van klassieke fragmenten (Vivaldi, 5e en 9e van Beethoven), populair werk (Imagine van John Lennon) en traditionele muziek uit Paraguay en Zuid-Amerika. (video) Lees verder

Vermoedelijke moordenaar van Hester van Nierop opgepakt

Hester van Nierop

Hester van Nierop

Na vijftien jaar is vandaag de vermoedelijke dader van de moord op Hester van Nierop in Mexico vastgezet. Hij werd gearresteerd toen hij, na het uitzitten van een gevangenisstraf in de VS, werd uitgezet naar Mexico. De toen 28–jarige Nederlandse werd in 1998 om het leven gebracht in de Mexicaanse grensstad Ciudad Juarez.

Na zijn vrijlating uit de gevangenis van Mississippi, waar hij een straf uitzat wegens een drugsdelict, werd de verdachte onder begeleiding van een Nederlandse KLPD-functionaris met een vliegtuig naar Mexico gebracht, waar hij direct werd gearresteerd.

Lees verder

Brazilië stopt met legendarisch hippiebusje van Volkswagen

VW T2 speciale editie

De laatste VW T2

Deze week rolde in een Volkswagenfabriek in Brazilië de laatste T2 Kombi van de band. Daarmee komt een einde aan een wereldberoemd busje, dat in 1947 door de Nederlander Ben Pon werd bedacht.

Brazilië was het laatste land waar dit bijzondere vervoermiddel nog werd geproduceerd. Ook in dat land worden moderne voorzieningen als airbags en ABS binnenkort verplicht in nieuwe auto’s. En die passen niet in een nostalgische bus. Met nog één special editie neemt Volkswagen nu afscheid. Er zijn meer dan tien miljoen exemplaren van de Transporter-2 gemaakt, in Duitsland maar vooral ook in Midden- en Zuid-Amerika. Lees verder

RECENSIE / ‘Viva Cuba libre – rap is oorlog’ (2013) schokt de kijker

Still uit de film

El Aldeo

‘Viva Cuba libre – rap is oorlog’ (74 min.) is een prachtige maar ook schokkende film over het rappers-duo Los Aldeanos. (versión española)

Prachtig, omdat het een knap geregisseerde mix is van under cover opnamen, emotionele interviews en spannende muziekregistraties. Schokkend, omdat de kijker gaandeweg beseft dat dit rappende tweetal staat voor een explosieve jeugd op Cuba die genoeg heeft van de holle frasen van de revolutie. Lees verder

RECENSIE / ‘Mercedes Sosa: la voz de Latinoamérica’ (2013)

Film Mercedes Sosa

Still uit de film

De 93 minuten durende documentaire, die afgelopen zondag de Europese première beleefde op het IDFA in Amsterdam, zet de Argentijnse zangeres Mercedes Sosa (1935 – 2009) neer als de Mama Grande van Latijns Amerika. En terecht.
(versión española) 

Eén van haar vrienden noemt Mercedes Sosa ‘de Edith Piaf’ van Zuid-Amerika. Dat doet haar geen recht. Ze was geen lieveling van de culturele elite. Ze begon als volkszanger uit een arme Argentijnse provincie en volkszanger is ze altijd gebleven. Ook toen ze  naar Buenos Aires werd gehaald en daar optrad in de grote concertzalen. En ook toen ze na doodsbedreigingen ten tijde van de militaire dictatuur naar het buitenland moest vluchten en in Europa Lees verder

DESDE EUROPA / Una latina op de Nederlandse troon

Portret van fotograaf Erwin Olaf (RvD)

Portret van fotograaf Erwin Olaf (RvD)

Un latino in het Vaticaan, una latina op de Nederlandse troon. Het zijn mooie tijden voor de Latijns Amerikaanse trots, en vooral voor die van Argentinië. Paus Franciscus als vernieuwer van de katholieke kerk, koningin Máxima als redder van de Nederlandse monarchie.  Hoe groot is de invloed eigenlijk van het Argentijnse bloed dat nu door de Lage Landen stroomt?

Met de kroning op 30 april 2013 van Willem Alexander tot koning krijgt Nederland een Argentijnse koningin. Sommigen vinden dat jammer. Niet omdat ze een hekel hebben aan Máxima de Zorreguieta – in tegendeel. Ze vrezen juist dat de Argentijnse door haar nieuwe rol minder kan bijdragen aan het land. Lees verder

DESDE EUROPA / Yoani in Nederland: een geval van karaktermoord

Yoani Sánchez in Nederland. FOTO Daniël Willemsen

Hier geen schreeuwende Castro-aanhangers in de zaal die haar het spreken onmogelijk maakten, zoals in Brazilië. Geen demonstraties met spandoeken waarin de Cubaanse blogster werd afgeschilderd als een dikbetaalde agente van de CIA. In de Nederlandse media kreeg de jonge vrouw alle kansen om uit te leggen dat ze met al haar kritiek op de ‘fossiele leiders’ van Cuba het beste met haar land voorheeft. Al leek de Wereldomroep wel moeite met haar te hebben.

Yoani Sánchez was in Nederland op uitnodiging van het jaarlijkse filmfestival ‘Movies that Matter’, georganiseerd door Amnesty International. De film Forbidden Voices die daar werd vertoond, gaat over de strijd voor het vrije woord via internet van drie jonge vrouwen in China, Iran en Cuba. “Ik ben maar een gewone Cubaanse vrouw, maar mijn blog Generación Y heeft wel 14 miljoen hits per maand”, zegt Sanchéz in die film. Slechts weinig webbezoekers komen uit Cuba zelf.

De op Cuba zeer omstreden journaliste was er zelf nog het meest verbaasd over Lees verder