BOEKEN / De christus van Elqui

De omslag van De christus van ElquiDe Christus van Elqui, door Hernán Rivera Letelier.
Uitg. Signatuur, 2012. 277 blz. Vertaald door M. Vanderzee.

Daar is ‘ie dan, die ‘vuistdikke roman’ waar de recensenten om schreeuwden na het succes van de Chileense schrijver Hernán Rivera Letelier. Dat was ‘De filmverstelster’, een flinterdun boekje met een prachtige sfeerbeschrijving van het leven in een dorp in de Chileense woestijn. ‘Een goed begin. Een begin waar je zo een vuistdikke roman achter verwacht,’  schreef Het Parool destijds.

En inderdaad, ‘De christus van Elqui’ telt bijna 300 pagina’s en speelt ook in de Atacamawoestijn. Het boek is gebaseerd op het leven van Domingo Zárate Vega, die in de jaren dertig en veertig van de vorige eeuw van dorp naar dorp zwierf, predikend dat hij de nieuwe messias was en dat het einde van de wereld naakte. Zijn mede-zwervers waren apostelen. Op een gegeven moment had hij zoveel volgelingen, dat het station overspoeld werd toen hij per trein in Santiago arriveerde. Lees verder